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美国宇航局天文学家完成冰巨人使命研究

发布时间:2018-05-15

左:1986年到达天王星,旅行者2号观察到一个微妙的蓝色球体。阴霾层隐藏了地球上大部分的云特征。右图:海王星的这幅图像是从Voyager 2制作的,并显示了大黑斑及其伴侣的明亮污迹。积分:左:NASA / JPL-Caltech - 右:NASA

em美国国家航空航天局已经发布了对神秘的“冰巨人”行星天王星和海王星潜在未来任务的首次研究。冰巨人使命研究是NASA为支持下一次行星科学十年调查而进行的一系列使命研究的一部分。这个和未来研究的结果将被用作十年调查讨论NASA在2022-2032年间的行星科学优先事项。该研究确定了冰巨人使命应该解决的科学问题,并讨论了可以使用的各种仪器,航天器,飞行路径和技术。 / em

“这项研究认为探索这些行星及其整个环境中的至少一个的重要性,其中包括令人惊讶的动态冰环,月亮环和奇怪的磁场,”美国宇航局喷气推进实验室的Mark Hofstadter在加利福尼亚州帕萨迪纳市说,编写报告的科学小组的两位共同主席。欧洲空间局(欧空局)也参加了这项研究。

到目前为止,天王星和海王星已经被一艘宇宙飞船Voyager 2短暂地访问过了。旅行者在1986年的天王星和1989年的海王星迅速飞过,作为木星和土星之前发现的探索之旅的一部分。

美国宇航局戈达德太空飞行中心的联合主席艾米西蒙在马里兰州格林贝尔特说:“我们不知道这些行星是如何形成的,为什么他们和他们的卫星看起来如此。有关于我们的太阳系如何形成和发展的基本线索,只有通过详细研究这些行星之一,或者最好是两个行星才能找到。“

研究中讨论了各种潜在的任务概念,包括可以潜入天王星大气层研究其组成的轨道器,飞行器和探测器。一个窄角度的摄像机可以将数据发回地球,了解冰巨人和他们的卫星。天王星有27个已知的卫星,而海王星有14个。

总的来说,天王星和海王星被称为冰巨行星。尽管有这个名字,但今天人们认为它们中的固体冰块相对较少,但据信在它们的云层之下有一个巨大的液态海洋,占据了它们总质量的大约三分之二。这使得它们与气体巨行星,木星和土星(其质量约为85%)以及地球或火星等基本上100%岩石的行星有着根本的区别。目前还不清楚冰巨行星如何或在哪里形成,为什么它们的磁场奇怪地定向,以及驱动它们的一些卫星的地质活动的原因。这些奥秘使它们在科学上具有重要意义,而这一重要性因发现许多其他恒星周围的行星看起来与我们自己的冰巨人相似而得到加强。

巨型行星及其相对尺寸之间构图差异的例证。地球显示比较。木星和土星主要由氢和氦组成,地球行星几乎是纯粹的岩石,而天王星和海王星被认为主要是超临界液态水。学分:JPL / Caltech,基于月球与行星研究所的材料

现在,接下来的十年调查将为未来十年的NASA推荐科学优先事项。然后美国航空航天局将决定是否以及何时飞行一个响应这些优先事项的任务。

完整的研究(529页)以及简短的摘要可在以下网址获得:http://www.lpi.usra.edu/icegiants/mission_study

资料来源:NASA